Casella di testo: 17 marzo     metodi per diventare santi
Casella di testo: Che io non dimentichi mai che il ministero a me affidato è ministero di misericordia (San Luigi Orione)
Casella di testo: Patrizio nasce nella Britannia Romana nel 385 ca. da genitori cristiani appartenenti alla società romanizzata della provincia, trascorre la sua fanciullezza in serenità e riceve un'educazione abbastanza elevata. A 16 anni è fatto prigioniero dai pirati irlandesi ed è venduto come schiavo, fugge, si imbarca su una nave e sbarca su una costa deserta della Gallia, era la primavera del 407; nel cammino di 28 giorni le scorte finiscono, l'equipaggio che era pagano spinge Patrizio a pregare il suo Dio; il giovane acconsente e dopo poco compaiono dei maiali, con cui si sfamano. Ritornato in Patria, Patrizio sogna che gli irlandesi lo chiamano, interpreta ciò come una vocazione all'apostolato e, avendo ricevuto esperienze mistiche, decide di farsi chierico e di convertire gli irlandesi. Non è certo che abbia incontrato il Papa, comunque, secondo recenti studi, Patrizio è consacrato vescovo d'Irlanda intorno al 460. La conversione dei re e dei nobili irlandesi, a cui mirava Patrizio, portava di conseguenza alla conversione dei sudditi. Introduce in Irlanda il monachesimo; subisce anche l'avversione e la prigionia dei druidi. Conclude la sua vita nel 461 nell'Ulster a Down, che prenderà poi il nome di Downpatrick. Nel secolo VIII il santo vescovo è riconosciuto apostolo nazionale dell'lrlanda e la sua festa si celebra il 17 marzo.